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陨石向我们透露的秘密

时间:2018-02-06 13:06 来源:yunbohui.com 作者:admin 点击数:

人类对无限宇宙空间的认识是非常有限的,但我们可以从陨石中收集一些关于宇宙的信息。因为陨石中包含着大量的太阳系形成时的原始信息,陨石不可复制,而且不会再生。地球的年龄约为46亿年,而大多数陨石的年龄比地球年龄还要长。我们可以通过对陨石的研究,分析出太阳系形成、演化过程中的奥秘。这些陨石可能是小行星、行星或彗星分裂、撞击后产生的碎片,也可能是更为遥远的流星碎片。科学家们从某些陨石中找到了水的成分和诸多有机物,进一步为“陨石为地球带来生命的种子”这一生命起源说找到科学依据。

陨石隐藏着宇宙奥秘,这些来自宇宙的“客人”,从太空中坠落,在宇宙空间中完成燃烧、发光、爆炸等一系列变化,最终在空气中形成陨石,坠落在地球的表面。它带来了许多秘密,等待着人类去逐一解开。

 

新华社华盛顿1月10日电 (记者 林小春)科学家10日说,他们在两块几乎跟太阳系一样古老的外星陨石中首次同时发现了水和有机物,这为寻找地外生命带来了新希望。

 

这项研究由英国开放大学行星与太空科学部的陈恺姗博士领导,她之前是美国航天局约翰逊航天中心的研究员,论文发表在新一期美国《科学进展》杂志上。

 

陈恺姗接受新华社记者邮件采访时介绍,两块陨石收集于1998年,分别名为“扎格”和“莫纳汉斯”,它们不仅化学组成和矿物含量相似,而且都含有蓝宝石颜色的盐粒。这些盐粒均含有液态水,十分罕见。

 

研究发现,这些盐粒的年龄超过43亿年,与太阳系几乎同龄。除含水外,它们还含有原始而简单的有机物,以及一些由简单有机物合成的物质,包括组成蛋白质的重要生物分子氨基酸。

 

陈恺姗介绍,盐粒中所含的有机物,与两块陨石本身所含有机物并不相同,这意味着盐粒与两块陨石分别来自不同的小行星。

 

她说,蓝色盐粒可能来自小行星带中最大的矮行星谷神星,借助水或冰火山爆发离开谷神星,然后降落在两块陨石所属的小行星上。与地球火山喷发熔岩不同,冰火山喷出的物质是水冰以及其他物质混合而成的冰状物。

 

盐粒仍含有液态水,说明它们在形成后未经受过高温。陈恺姗指出,在盐粒中发现水和有机物并不代表发现生命,但却说明盐粒来自一颗充满水分及有机物的小行星,这对探索生命起源意义重大。

 

她说,“扎格”和“莫纳汉斯”陨石及其包含的盐粒仿佛能让时间停在43亿年前,给人们提供了一个更深入认识水或冰火山作用的机会,同时也让人们更了解其他星体上有关生命形成的可能化学过程。

 

 如何判定一块石头是不是陨石?

 

 那些从地球外来的流星坠落在地球之上,如果它们没有在大气层中被燃尽,那么落在地上后就是陨石。大部分陨石都是几千甚至几万年前就已经落在地球上了。如果我们打算判定一块石头是不是陨石,可以从外观、岩石特性以及化学元素等方面来判断。

 

首先是陨石的外观。陨石在坠落时相对于地球的运动速度非常高,至少每秒十一千米。如果以这个速度去旅行,从北京到上海只需要不到两分钟的时间。当陨石以如此高的速度冲进大气层时,陨石自身会在与空气的摩擦中被压缩继而升温,此时陨石表层的温度比太阳表面的温度还要高。陨石被灼烧后表面会融化,从而形成熔壳。而这层熔壳的颜色通常是黑色的,随着时间的流逝,陨石表面黑色熔壳会随着风化而变浅,最后会完全剥落。

 

另外,大气和陨石之间的强烈作用,能够在陨石表面形成一种叫作气印的结构,是存在于陨石表面的非常浅的坑。因为陨石自身大小不同,所以这些气印从拇指肚大小到巴掌大小各不相同。由于陨石在降落过程中会在空中不停翻滚,所以并不是每一块陨石上都会有气印。绝大多数陨石都是石陨石,石陨石中最常见的就是球粒陨石,我们可以在陨石的剖面上看到球粒状结构。陨石还有两种类型,一类是铁陨石,一类是石铁陨石,它们都具有一定的磁性,我们可以以此作为判断依据。

 

既没有球粒结构又没有磁性的陨石是最难判断的,比如月球陨石、灶神星陨石、火星陨石等。想要判断这些陨石,就需要专业的天文研究机构才能鉴定。

 
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